女子有才易世界,十大发明溢才华

发布于 2016-02-05  21 次阅读


没有GPS(全球定位系统)和WiFi(无线局域网)的世界会是什么样?多亏下文中几位女性的贡献,我们才得以生活在太平盛世。否则,不仅如此,我们的生活也将无趣的多。要不是她们,戴眼镜人士将无法透过今天这样清晰明朗的镜片看世界,电影产业也将是另一番光景了。从1790年至1984年间,只有1.5%的专利是由女性创造的。如今,该比例已经猛增至20%。纵然是在男权社会,这些发明创造也备受瞩目,并且你绝对想不到它们是出自女性之手。
绝妙的发明创造需要数年,数十年甚至是数百年的改进才得以产出。例如,出自女性发明家——安娜·康纳利(Anna Connelly)之手的安全滑槽(fire escape)和我们今天所用的火灾逃生梯(external-staircase fire escapes)相差十万八千里。不过在安娜之后,有很多人创造了各种各样的逃生梯,和我们现在所用的十分相似。
但下文列出的这几位女性确实对世界技术的进步做出了卓越贡献。同时,她们科技之外的生活也同样非凡夺目。她们不仅是专业科学家,还是自己所在领域的先锋。大多时候,她们会因对世界所做的杰出贡献而立即得到世人的认可。有时她们必须为自己“争”得一席之地。
若是没有这些发明创造,世界将大不相同。下面就是女性们改变世界的十大匠心独具的发明。
10. 纸袋

有“女版爱迪生”之称的玛格丽特·奈特(Margaret Knight)是位多产的发明家。关于她得到的美国专利个数说法不一,从27到87都有。12岁的她曾想发明一种运转暂停设备以关掉工厂机器,防止工伤的发生。但是由于其年龄尚小且家境贫寒,没有财力和资源助其在专利圈里争得一席之地。30岁那年,“纸袋”设计被人盗用,她不得不为自己第一项专利品申诉奋争。
奈特的发明有织布机保险装置,内燃机,纸质购物袋(就是我们今天使用的那种纸袋!)制造机器。所有这些发明都是在1902年至1915年间获得专利的。奈特于1871年被维多利亚女王授予皇家荣誉军团(the Royal Legion of Honor)勋章,并于2006年成为国家发明家名人堂(the National Inventors Hall of Fame)的一员。
9. 无反光玻璃

于1918年毕业于美国芝加哥大学并获硕士学位的凯瑟琳·布洛杰特(Katharine Blodgett)是第一位受雇于通用电气(the General Electric)研究实验室的女科学家。没工作多久,她又重返校园继续深造,于1926年成为第一个物理学女博士。刚一毕业,通用电气立即再次向其抛出橄榄枝。她用五年时间创造了一种将单分子涂层施加于玻璃表面的方法。布洛杰特利用此技术创造的“隐形”玻璃,透光度高达99%。她创造的这种无反光玻璃可以传播99%的光且不存在光反射。这种玻璃于1939年首次应用于好莱坞电影摄影,因其极其清晰的成像效果而瞬间风靡。后来,科学家们对凯瑟琳·布洛杰特的玻璃制作术进行了完善。如今,该无反光玻璃已被广泛应用,包括望远镜、相机镜头、车窗,眼镜片以及相框等。
8. 啤酒

第一份啤酒配方的发明者是谁,我们不得而知。不过第一批啤酒酿造者、侍者以及销售者都是女性。种种迹象都表明在当地酒吧喝啤酒这项活动的由来和女性有关。自有了人类以来,女性就酿啤酒,卖啤酒,这是毫无疑问的。数千年来,我们都冠之以名——“啤酒酿造者”或是“酒婆”,可追溯到7000年以前的两河流域文明和苏美尔文明。酿酒师是唯一一个得到社会认可及女神神圣庇佑的职业(女神在这里具体是指宁卡斯(Ninkasi)、西里斯(Siris)和西杜里(Siduri))。
在挪威,法律规定酿酒师这项职业只能由女性从事,古代芬兰也是如此。按照英国传统,女性要在家中酿造啤酒。对许多家庭而言,卖酒赚得钱都是一笔不小的收入来源。直到18世纪末,酿酒这项职业才变得不分性别,男女都能从事。
7. 圆盘锯

震教派是18世纪的一个宗教团体,其教义是“男女平等”。据信,圆盘锯最早是由该教派的一小部分人设计的,塔比瑟·巴比特(Tabitha Babbitt)就是其中一员。坊间还流传说还有两名震教派教友也参与了这种锯子的发明。人们认为纺纱磨轮头、假牙也都是出自巴比特之手,并且相信是巴比特加速了钝头方形钉的问世。(和我们今天在家得宝(Home Depot,美国家居连锁店)买到的一模一样。)
看到人们费劲儿使用着双人横切锯,巴比特灵光一现,意识到这俩人浪费了各自一半的力。巴比特发明的圆盘锯于1813年在一家锯木厂首次投入使用。不过,作为一名震教派教徒,她当时没为自己的任何一项发明创造申请过专利。三年后,两个法国人在震教派文件上发现了圆盘锯的设计图,便将其申请专利至自己名下。
6. “大富翁”(Monopoly)

公认的“大富翁”这一游戏的发明者是查尔斯·达罗(Charles Darrow)和伊丽莎白·马吉(Elizabeth Magie)。当时,马吉身兼数职——作家、喜剧演员、女演员、工程师。起初该游戏是为教育所用,通过游戏向世人展现土地垄断所造成的不良经济后果及副作用,并证明以创造财富为荣的经济模式是有价值的。起初,该游戏还被用于提升女性权利。
该游戏起初被叫做“地主的游戏”(“The Landlord’s Game”)。1902年就有“大富翁”这一游戏了,不过首次专利申请是在1904年完成的。它是首个使用“连续通路”的棋盘游戏之一,棋盘上没有界限清晰的开始和结束区域。口碑效应使其广为流传。甚至有教授把该游戏当作一种教学工具在大学课堂上使用。到1933年,该游戏已经充分发展完善,和我们今天所熟知热爱的“大富翁”相差无几。
5. 太阳能加热系统

太阳能技术领域的先锋科学家——玛丽亚·泰柯斯(Maria Telkes)是太阳能蓄热系统的创始人之一,也是太阳能加热系统的缔造者。多佛太阳屋(Dover Sun House)就因应用了这一技术而成为了如今居民楼和办公楼房顶上所见的太阳电池板的鼻祖。该系统利用太阳能产热为房子供暖。玛丽亚·泰柯斯的表兄安东尼·纳梅西(Anthony Nemethy)博士曾和其家人在这所房子里住了三年直至该系统失灵。
泰柯斯还发明了许多其他热工设备,例如救生船零部件——利用太阳能从海水里提取淡水。由于她在太阳能革新领域做出的贡献,她获得了“太阳女王”的称号。在上世纪70年代,她还为多家太阳能新兴企业出谋划策。1977年,美国太阳能学会(The American Solar Energy Society)授予其查尔斯·格里莱·艾博特奖(the Charles Greeley Abbot Award)以表彰其做出的卓越贡献。
4. 无线通信技术

好莱坞著名女影星,海蒂·拉玛(Hedy Lamarr)深受幸运女神爱戴,曾被冠以“世界第一美人”的美誉。她于1933年嫁给奥地利第三大富豪弗里德里希·曼德尔(Friedrich Mandl)。冰雪聪明的她在和丈夫出席享有声望的商务会议时学到了应用科学的知识。厌倦了演戏,她决定为抗战贡献一己之力。
面对二战期间德国潜艇用鱼雷袭击客船的行径,海蒂说道:“我要发明创造新技术,阻止他们为所欲为。”因此,她发明了“扩展频谱”和“无线跳频”技术,并于1942年成功申请到专利。美国海军于1962年采用了该项技术,美国在对古巴进行封锁的时候也使用了这项技术。她的核心专利是许多现代技术的基础,如GPS,WiFi还有蓝牙都以跳频技术为基础。她于2014年成为国家发明家名人堂的一员。
3. 电脑编程语言

葛丽丝·霍普(Grace Hopper)发明了电脑编程语言,同时也是该领域的领路人。透过“编程语言”这一计算机软件的基本组成部分,人们可以对电脑发号施令。1944年葛丽丝·霍普为世界上第一台电脑马克一号(Harvard Mark 1)编写程序。作为软件开发领域的开路者,她为计算机技术从低级走向高级做出了巨大的贡献。她倡导发展独立于机器的编程语言。她所创造的商用高级计算机编程语言COBOL是首个高级别的电脑编程语言之一。
也是她使得“电脑程序错误”(“computer bug”)和“修复程序错误”( “debugging” )这些计算机术语得到了普及。
2. 凯夫拉尔纤维(防弹背心的原材料)

斯蒂芬妮·克沃勒克(Stephanie Kwolek)在杜邦公司(DuPont)工作了40多年,是一名化学研究员。她于1965年发明了凯夫拉尔人造纤维,该纤维的坚固程度是钢的五倍。如今该超强纤维已在200多个产品上得到了应用,主要应用于个人军事防御装备,例如作战头盔,防弹面具和防弹背心。消防员、警察以及特警队每天都在使用凯夫拉尔纤维。因为使用传统材料与使用该种纤维制成的装备相比,在防御水平相同的情况下,后者更加轻薄。
该纤维因具有良好的传声性能而被应用于音乐领域;吊桥的缆索,体育场的顶甚至是智能手机都有该纤维的身影。乔治亚理工学院(the Georgia Institute of Technology,美国大学)相信该纤维未来还能发电。克沃勒克因其杰出的技术成就成为杜邦公司唯一一个获得拉瓦锡奖(the Lavoisier Medal)的女性职员。1955年,她成为国家发明家名人堂的第四位女性成员。
1. 洗碗机

约瑟芬·科克伦(Josephine Cochran)家境殷实,经常在家里宴请客人。不过狂欢过后的清洁工作真是一团糟,佣人们有太多的盘子要洗。1850年乔尔·霍顿(Joel Houghton)设计了一种手动曲柄式的洗碗机。随后亚历山大(L.A.Alexander)对其进行改进,安了个齿轮装置。但都不好用。约瑟芬丧夫后化悲痛为力量决心完成这项发明。她打算发明一种洗碗机能真正完成洗碗这项工作。
在一名技工的协助下,约瑟芬在自家房后的一个小棚子里发明了洗碗机。她设计分开的格子放置盘子、杯子和茶碟。同时和前两人的设计相比,她的洗碗机首次利用了水压。约瑟芬于1886年得到了“第一台实用洗碗机”的专利。后来,她获得了“最佳设计、最经久耐用、最受欢迎机械”的一等奖。凭借良好口碑,饭店和宾馆都下单订购她发明的洗碗机。获得第一项专利后,又过了10年,她开办了工厂。

译摘自译言网